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Vient de paraître La Compagnie des îles de l’Amérique 1635-1651. Une entreprise coloniale au XVIIe siècle d’Éric Roulet aux PU de Rennes

Le 11 novembre 2017 à 22h02

Vient de paraître La Compagnie des îles de l’Amérique 1635-1651. Une entreprise coloniale au XVIIe siècle d’Éric Roulet aux Presses Universitaires de Rennes, "Histoire", 2017, 812 p. ISBN : 978-2-7535-5541-9 Prix : 30 €.

"En 1626, une première compagnie par actions est formée à l’initiative de Richelieu pour mener la colonisation des Petites Antilles et organiser le trafic transatlantique. Elle repose sur les associés, des proches du cardinal, qui en possèdent le capital et en assurent la direction. En 1635, elle est réorganisée afin de pouvoir satisfaire d’une façon plus efficace les objectifs qui lui ont été fixés par la monarchie, à savoir, conquérir et peupler des terres et favoriser le commerce. Elle prend alors le nom de Compagnie des îles de l’Amérique. Sous sa conduite, les Français déjà établis à Saint-Christophe s’installent à la Guadeloupe et à la Martinique et affichent des prétentions sur la Grenade, Sainte-Croix, Saint-Martin et Saint-Barthélemy. Plusieurs milliers de colons tentent l’aventure en franchissant l’océan à la quête d’un meilleur avenir et de richesses. Les terres sont exploitées pour satisfaire les besoins de la métropole. Quelques grands domaines s’appuyant sur une main-d’œuvre constituée d’esclaves africains développent de nouvelles productions comme le sucre et l’indigo. Mais la Compagnie est bientôt confrontée à de multiples difficultés qui remettent en cause son fonctionnement et ses finalités. Les tensions dans les îles et les faibles retombées de sa politique économique conduisent les associés à cesser progressivement leurs activités à partir de 1649. Sa fin pourtant ne signifie pas l’échec de la colonisation française des Petites Antilles. L’héritage qu’elle lègue va fructifier durant les décennies suivantes et donner naissance au premier empire colonial français."



Éric Roulet est professeur d’histoire moderne à l’université du Littoral Côte d’Opale. Ses travaux portent sur la genèse des sociétés coloniales en Amérique moyenne et caraïbe. Il a publié L’évangélisation des Indiens du Mexique (PUR, 2008), et plus récemment Les premières compagnies dans l’Atlantique, I, Structures et modes de fonctionnement (Shaker Verlag, 2017).