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Vient de paraître Relation de l’établissement des Français depuis l’an 1635 en l’île de la Martinique, l’une des Antilles de l’Amérique de Jacques Bouton suivi d’une Relation des îles de Hyacinthe de Caen aux éditions Hermann

Le 31 mai 2015 à 15h49

Vient de paraître Relation de l’établissement des Français depuis l’an 1635 en l’île de la Martinique, l’une des Antilles de l’Amérique de Jacques Bouton suivi de Relation des îles de Saint-Christophe, Gardelouppe et la Martinique, gisantes par les 15 degrés au-deçà de l’Équateur de Hyacinthe de Caen aux éditions Hermann, "République des Lettres", 2015, 236 p. ISBN 9782705690700 Prix : 29 €.
Édition critique sous la direction de Yvon Le Bras et Réal Ouellet.


"La Relation du missionnaire jésuite Jacques Bouton est le premier ouvrage français publié sur les Antilles au XVIIe siècle. Texte souvent cité par les chroniqueurs de cette époque et les chercheurs d’aujourd’hui, il n’a jamais été réédité depuis 1640. La Martinique qu’il décrit se réduit au territoire occupé par les Français depuis 1635 : la côte ouest donnant sur la mer des Antilles. Mais si limitée soit-elle, sa représentation de l’île donne déjà un bon aperçu de l’avancée française avec le refoulement de la population caraïbe vers la côte atlantique (la Cabesterre), et une description assez précise de la faune et de la flore luxuriante. En complément de cette « histoire morale et naturelle » de Bouton, qui n’est pas sans rappeler celle de son confrère espagnol José de Acosta en Amérique du Sud parue au siècle précédent, on trouvera un texte publicitaire contemporain fort différent : la Relation du capucin Hyacinthe de Caen. Reprenant quelques éléments constitutifs du mythe paradisiaque et de celui de l’Âge d’or antique, l’auteur propose au lecteur une véritable utopie où les habitants vivent heureux, dans une nature belle et généreuse qui comble tous leurs besoins."

Yvon Le Bras, professeur titulaire à Brigham Young University (Provo, Utah, États-Unis), a publié plusieurs études sur le roman français et québécois, ainsi que sur les relations des Jésuites en Nouvelle-France.
Réal Ouellet, professeur associé à l’Université Laval, a publié plusieurs livres et études sur le roman et la relation de voyage. Il a aussi, en collaboration, réédité critiquement quelques grands textes issus de la colonisation française en Amérique.