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Vient paraître Des soldats noirs dans une guerre de blancs (1914-1922). Une histoire mondiale de Dick van Galen Last aux éditions de l’Université de Bruxelles

Le 9 juin 2015 à 12h37

Vient de paraître Des soldats noirs dans une guerre de blancs (1914-1922). Une histoire mondiale de Dick van Galen Last aux éditions de l’Université de Bruxelles, "Histoire, conflits, mondialisation", 2015, 292 p. ISBN : 978-2-8004-1583-3 Prix : 25 €.
Édité par Ralf Futselaar, avant-propos de Pieter Lagrou et Marc Michel. Traducteur : Paul-Louis van Berg.


" La France fut le seul pays belligérant à engager des soldats noirs sur le front européen au cours de la première guerre mondiale. L’idéal universaliste de la République coloniale souvent invoqué fut-il un simple alibi idéologique destiné à justifier l’impérialisme ? Comment réagirent les populations civiles qui se trouvèrent souvent pour la première fois face à des noirs en chair et en os ? Quelles répercussions à court et à long terme eut ce brassage de populations sur la hiérarchie des races en vigueur à l’époque en France mais aussi dans l’Empire britannique, toujours attaché à la suprématie blanche, aux États-Unis, où régnait la ségrégation, ou dans l’Allemagne vaincue, qui se voyait comme le dernier rempart de la Kultur, la gardienne de la « citadelle des valeurs » et ressentit l’occupation de la Rhénanie par des troupes noires comme la transgression ultime, comme une « colonisation inversée » ?
La campagne de propagande orchestrée par les autorités de Berlin contre « la honte noire » qui se déchaîna après l’entrée en vigueur du traité de Versailles, à grand renfort de fausses rumeurs et de fantasmes pornographiques, annonce l’hystérie raciste de l’Allemagne nazie. Pourquoi se répandit-elle comme une traînée de poudre bien au-delà des frontières allemandes ? Comment expliquer qu’elle ait réussi à mobiliser les organisations féminines d’horizons politiques divers et les mouvements ouvriers en Allemagne et à l’étranger, des pacifistes et militants anticolonialistes… ? Pourquoi le retour des anciens combattants provoqua-t-il des émeutes dans les villes portuaires anglaises et une recrudescence des lynchages dans le Sud des États-Unis ? Quelle influence eurent les rencontres entre les intellectuels et les militants noirs des deux côtés de l’Atlantique sur les mouvements d’émancipation et de défense des droits civiques et sur l’émergence d’une conscience noire à l’échelle mondiale ?
Telles sont quelques-unes des questions abordées dans l’ouvrage passionnant de Dick van Galen Last. Un ouvrage qui nous oblige à reconsidérer l’histoire du XXe siècle et qui intéressera autant le grand public que les spécialistes."

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